着物あるある!紬(つむぎ)と絣(かすり)の違いとは?

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着物初心者がよく疑問に感じるものとして「紬と絣の違いってなに?」というものがあります。一見難しく思えるかもしれませんが、実は非常に簡単です。

紬と絣の違い

少々語弊のある表現ではありますが、紬と絣の違いを簡単に言うと、紬は生地であり絣は柄です。基本的にはこれだけです。簡単ですね。

  • 紬は生地
  • 絣は柄

なぜ紬と絣は混同されるのか

絣をより厳密に言うと、絣糸のことを指します。絣糸とは織の着物(先染めの着物)の柄を出すためのもので、逆に言えば、柄のある織の着物はすべて絣糸が使われています。紬はいうまでもなく織の着物です。そのため、柄の入っている紬には絣糸が使われています。

ややこしいのはここからです。

絣は、織の着物において柄を出すための絣糸、または絣糸によって作られた柄のことをいいます。しかしこれが転じて絣(つまり柄)が入っている織の着物そのものを絣と呼ぶようにもなりました。そのため、柄の入っている紬のことを絣と呼ぶことがあります。その意味で紬と絣は同義です。

ここに紬と絣が混同される原因があるのでしょう。元々は紬と絣は別のもので徐々に同じような意味で使われるようになりました。しかし着物初心者の方は紬と絣が同じ意味で使われていることにいきなり直面します。紬と絣が同じ意味で使われるようになるまでの過程を初心者は知らないため、混同してしまうのも無理ないと言えます。

商品名の紬と絣の違いは?

紬と絣が同じ意味で使われているのであれば、着物のラベルに記載されている紬と絣は一体なにが違うのでしょうか。結論から言うと、名前が違う、ということになります。名前が違うだけであり、商品そのものはさほど違いはありません。

また作家によっては制作した際の気持ちの入れようなどで紬と絣を使い分けることもあります。例えば、紬としての生地に力を入れて制作されたものは「紬」として売り出され、生地ではなく模様に力を入れて制作されたものは「絣」というような感じです。

しかし名前の付け方は作家によって異なるためこの限りではありません。あくまでもそのような意味合いを持たせている作家もいる、ということです。

絣に関するよくある誤解

後染めの紬は絣ではない

この記事では柄の入った紬は絣だと紹介しましたが、後染めの紬に関しては絣とは言いません。なぜなら絣糸を使用していないからです。

紬はそのほとんどが絣糸を使用した先染めなのですが、中には後染めのものもあります。紬を後染めにする場合は、柄の入っていない真っ白な紬糸で作られた真っ白の生地を制作し、その生地に後から染める形になります。真っ白な糸は絣糸ではないので、後染めの紬は絣ではありません。

「かすれたような柄=絣」ではない

絣のことを「かすれたような柄(ドット絵のような柄)」だと認識している人が少なからずいます。もちろんそれも絣ですが、絣は絣糸が使われている着物すべてが対象です。

つまり「かすれたような柄=絣」ではなく、かすれたような柄は絣の一部だと言えます。絣を間違った意味で使っている人は非常に多いので注意が必要です。

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